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La presa de Jawa, pos铆blemente la m谩s antigua documentada

Sistema hidr谩ulico de Jawa (Jordania)

驴Una presa en la Edad del Bronce? Como vamos a comprobar a continuaci贸n en este breve post, resulta sorprendente ver c贸mo en aquella 茅poca se empezaron a manejar, de forma totalmente intuitiva, conceptos b谩sicos en ingenier铆a de presas como el de n煤cleo, impermeabilizaci贸n, etc.聽 Lo cierto es que, hace 5000 a帽os, apareci贸 una ciudad en medio del desierto que pudo tener perfectamente 2000 habitantes y cuya supervivencia se debi贸 a una gesti贸n inteligente del agua. Y cuya desaparici贸n ocurri贸 cuando este sistema de suministro sucumbi贸.

Siempre resulta arriesgado afirmar cu谩l ha sido la primera vez que alguien ha hecho algo. Lo mismo ocurre con las construcciones, y en particular, las presas. En este caso, vamos a dedicar unas l铆neas a las presas m谩s antiguas conocidas, localizadas en Jawa, a unos 100 km al nordeste de la capital jordana de Amm谩n. Se trata de un sistema de suministro de agua que se construy贸 alrededor del 3000 a.C. que tuvo un breve pero intenso esplendor en aquella 茅poca. Realmente se trataba de cinco embalses, con una capacidad conjunta pr贸xima a 46.000 m3, capaces de generar un espacio habitable en medio del desierto. La idea era captar las escorrent铆as de lluvias en los cortos inviernos y de las peque帽as cuencas hidrogr谩ficas a trav茅s de Wadi Rajil, que alcanza a recoger 2.000.000 m3 en la actualidad y es probable suponer que en el pasado manejaban los mismos vol煤menes, de los cuales solo el 3% s distribu铆a para la ciudad de Jawa.

Pero quiz谩 lo que m谩s nos interesa, por ser una construcci贸n innovadora en su momento, es la presa mayor, de gravedad. Las presas y canales, aunque rudimentarias聽para los est谩ndares modernos, estaban聽m谩s all谩 de la capacidad de los agricultores y fueron construidas por聽sociedades organizadas en comunidad. Otras obras de gran escala, incluyeron sistemas de聽diques聽para minimizar los da帽os de las inundaciones. Su construcci贸n se basa en una estructura de dos muros de mamposter铆a seca con un n煤cleo de tierra. Ten铆a una altura de 4,50 m, una longitud de 80 m en coronaci贸n y un grosor en el n煤cleo de la presa de 2 m. En el frente del tal贸n, aguas arriba de la presa, se dispuso una capa impermeable. La estabilidad de la estructura se consigui贸 con un terrapl茅n aguas abajo. La elevaci贸n de la presa un metro m谩s fue siguiendo los mismos principios, aunque el ancho del n煤cleo de tierra se increment贸 a unos 7 m. Se dispuso un relleno de roca detr谩s del muro de aguas arriba para facilitar el drenaje durante el vaciado del embalse. De esta manera la pared fue protegida contra los riesgos de presiones traseras del agua.

Secci贸n transversal de la presa Jawa

Por razones a煤n desconocidas, la ciudad sucumbi贸 tan r谩pido como creci贸, quiz谩 v铆ctima de su propio 茅xito, por una presi贸n demogr谩fica excesiva sobre los sistemas de abastecimiento de agua.

 

3 noviembre, 2013
 
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